257. BLANDIN, P. & LACHAUME, G., 2014. La découverte des Morpho dans le Pérou septentrional, de la fin du XIXe au début du XXIe siècle. Antenor, 1 (2) : 199-261.

Titre : La découverte des Morpho dans le Pérou septentrional, de la fin du XIXe au début du XXIe siècle

(Lepidoptera Nymphalidae Morphinae Morphini) 

Auteur(s) : Patrick BLANDIN & Gilbert Lachaume

Date : 2014

Revue : Antenor

Pagination : : 199-261

Résumé : Le Pérou septentrional est une région géographiquement complexe restée longtemps difficile d’accès. C’est seulement à la fin du XIXe siècle que quelques voyageurs naturalistes y ont collecté de premiers spécimens du genre Morpho. La synthèse publiée en 1912 et 1913 par Hans FRUHSTORFER montre que l’on connaissait assez bien la faune de la plaine amazonienne, essentiellement dans la région d’Iquitos, et un peu celle de la moyenne vallée du río Huallaga. En revanche, rien n’était signalé des parties montagneuses. La révision d’Eugène LE MOULT et Pierre RÉAL (1962-1963) ne fit pas état de progrès significatifs. Un travail important avait cependant été accompli par deux collecteurs, Otto MICHAEL et Guillermo KLUG, mais pour l’essentiel dans les mêmes zones. À partir de 1963, la faune de la haute vallée du Huallaga (région de Tingo María) devint progressivement bien connue, du fait d’un actif commerce de papillons. Au cours des années 70, les rares Morpho vivant dans des zones assez sèches furent échantillonnés à l’extrême nord-ouest du pays et dans le bassin moyen du Marañón, en particulier par Gerardo LAMAS (Museo de Historia Natural, Lima). Grâce à un collecteur travaillant en montagne, Benigno CALDERÓN, et suite à l’aménagement, à la fin des années 1990, d’un axe routier traversant les cordillères d’ouest en est, la connaissance de la faune d’altitude progressa rapidement. À partir de 2005, un programme du Muséum National d’Histoire Naturelle (Paris), en lien avec le Muséum de Lima, a permis de finaliser l’inventaire des espèces et des sous-espèces du nord du Pérou. Avec seize espèces de Morpho, les départements d’Amazonas et du San Martín sont la zone la plus riche de toute la région néotropicale, et constituent sans doute le point « hyper chaud » du Tropical Andes Biodiversity Hotspot.
Abstract
The discovery of Morpho butterflies in northern Peru, from the end of the XIXth
to the beginning of the XXIst Century (Lepidoptera Nymphalidae Morphinae Morphini)
The geography of northern Peru is complex, and the region remained difficult to explore for a long time. It is only at the end of the XIXth Century that a few naturalists collected Morpho butterflies. When Hans FRUHSTORFER’s synthesis was published in 1912-1913, the fauna of the Amazonian lowlands, near Iquitos, was well documented, and a few data were available for the middle Huallaga valley, but the mountain fauna was still unknown. Fifty years later, when Eugène LE MOULT and Pierre RÉAL published an important revision of the genus (1962-1963), no major new faunistic data was registered, despite the important field work of two collectors, Otto MICHAEL and Guillermo KLUG. From 1963, the fauna of the upper Huallaga was progressively discovered, thanks to the development of an active butterfly trade. During the 1970’s, Morpho populations were sampled in the dry areas of the extreme north-west and the basin of the middle Marañón, notably by Gerardo LAMAS (Museo de Historia Natural, Lima). Thanks to the collector Benigno CALDERÓN, and to the improvement, at the end of the 1990’s, of a west-east road crossing the mountain ranges, the knowledge of mountain species increased rapidly.
Antenor, 1 (2), 2014 : 199-261 199
From 2005, a research programme was implemented by the Muséum National d’Histoire Naturelle (Paris), in relation with the Museum of Lima. Today, the inventory of Morpho species and subspecies in Northern Peru is probably complete. The Amazonas and San Martín Departments, with sixteen Morpho species, form the richest area of the whole Neotropical Region, and is probably the « hyper-hotspot » of the Tropical Andes Biodiversity Hotspot.

Mots clefs : Morpho, Pérou septentrional, collecteurs, histoire, faunistique, biogéographie, point chaud de biodiversité.
Keywords : Morpho, northern Peru, collectors, history, faunistic, biogeography, biodiversity hotspot.

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